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Los avances de la USAL en materia cognitiva

En la vanguardia de la investigación científica, la Universidad de Salamanca (USAL) continúa forjando su legado con un nuevo estudio centrado en los mecanismos moleculares que regulan las funciones cognitivas. El estudio, liderado por el catedrático de Bioquímica y Biología Molecular, Juan Pedro Bolaños, ha desvelado información crucial acerca de cómo los astrocitos – células cerebrales esenciales – y los ácidos grasos interactúan para influir en el metabolismo cerebral.

Publicado en la revista ‘Nature Metabolism‘, el estudio revela cómo los astrocitos usan los ácidos grasos no solo para obtener energía, sino también para generar especies reactivas de oxígeno (ROS). Estas moléculas ROS actúan como «mensajeras», transmitiendo señales vitales a las neuronas para mantener su actividad, y en consecuencia, contribuir a las funciones cognitivas.

Bolaños y su equipo desentrañan aún más el misterio de estos procesos, demostrando que la oxidación de los ácidos grasos genera un intermediario que afecta directamente la estructura de la cadena respiratoria mitocondrial (CRM). Este intermediario, denominado ‘cofactor FADH’, mantiene la CRM en una conformación que favorece la producción de ROS, más que la producción de energía. Este hallazgo plantea una nueva perspectiva sobre el papel de los ácidos grasos en el metabolismo celular.

Esta investigación de la USAL no sólo arroja luz sobre los intrincados mecanismos del metabolismo cerebral, sino que también abre la puerta a un mejor entendimiento de ciertas enfermedades neurológicas relacionadas con la pérdida de la cognición.

El equipo de Bolaños trabajó en estrecha colaboración con otros investigadores notables de la USAL y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), incluyendo a Ángeles Almeida, investigadora del CSIC y profesora de la USAL, y Brenda Morant-Ferrando, la autora principal del estudio.

Este estudio es un hito importante en la línea principal de investigación de Bolaños, centrada en descifrar los mecanismos moleculares que coordinan el metabolismo cerebral y las funciones cognitivas. Esta línea de investigación contribuye a la excelencia científica de la USAL, y también está alineada con las actividades del Instituto de Investigación Biomédica de Salamanca (IBSAL) y el Centro de Investigación Biomédica en Red sobre Fragilidad y Envejecimiento (CIBERFES).

El aporte de la USAL en el campo de las neurociencias es indiscutible, y este estudio aporta un valioso conocimiento que ayuda a avanzar en la comprensión de las complejidades del cerebro humano. Como resultado, la universidad continúa consolidándose como una institución líder en la investigación científica, en este caso específicamente en la exploración de los mecanismos moleculares que coordinan las funciones cognitivas.

 

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